顛覆!世界經濟發展歷史的新觀點!(預設開放迴響)
【文/財信出版 陳嘿美】
M型社會的口號喊得震天價響,貧富不均的問題從未消失,為什麼某些國家或經濟體就是能夠快速地成長、富裕,而有些地區卻始終受困於貧窮?我們究竟要如何解決這些難題?面對這一連串經濟學上的大哉問,任教於加州大學戴維斯分校(University of California at Davis)的經濟史學家葛瑞里‧克拉克 (Gregory Clark),大膽提出以上問題的唯一解——文化決定命運


(《告別施捨》作者 葛瑞里‧克拉克 (Gregory Clark))


大家是否想過,為什麼造就西方世界榮景的工業革命會濫觴於英國?為什麼不是中國、印度或日本?這一切不是因為英國的煤礦、殖民地、宗教改革、啟蒙運動,而是英國的人口素質所致。《告別施捨》的作者葛瑞里‧克拉克認為,英國的人口在1300至1760年期間成長緩慢,但此時期富人和有經濟成就者的繁殖力卻相對驚人。富人所生子女一旦過多,死後遺產分配時,便有未能承襲豐厚遺產的子女進入下層社會謀生。這樣的社會流動使中產階級的價值觀——放棄狩獵/採集本能(暴力、沒耐心、不肯努力),接受經濟習慣(努力工作、理性行動和教育)——搶先嵌入英國人的文化、甚至基因之中,從而催生工業革命。所以當今援助貧窮國家的慈善義舉,事實上對這些貧窮國家來說並沒有實質幫助,當今世界仍是富者益富、貧者益貧。

《告別施捨》原文書名"A farewell to alms",除了巧妙的向海明威的小說"A Farewell to Arms"(戰地春夢)致敬之外,更直接點出了本書的核心觀點——慈善義舉對貧者並沒有實質幫助。在構思中文版書名的時候,我們也選擇忠實呈現作者的原意,以接近直譯的「告別施捨」為名。

《告別施捨》是以如此大膽的全新觀點問世,同時在國外引起眾多討論迴響,《紐約時報》更將之譽為「經濟學領域的下一部鉅著」。因為克拉克的論點形同挑戰了過去由《國富論》、《資本論》到《槍炮、病菌與鋼鐵》所建立的大歷史,更勇敢顛覆諸多既有的經濟史詮釋。
所以在書封的製作上,我們也期望能有相應的設計,才能襯托這本墊基於大歷史,卻勇於開闢一條新道路的鉅作。這次我們很幸運的能與聶永真合作,相信時常逛書店的讀者對他的設計應該不會感到陌生。在收到文案後,永真便準時給了我們四個提案,令編輯台上下都感受到他的用心與設計功力。



這四款封面各具象徵意義,但編輯室眾人的目光幾乎都集中在第一款非常出色的設計上,除了它真的十分美麗之外,也意味深長。飛舞的蝴蝶與被鐵鍊禁錮的雙手之間有著衝突感,更充滿想像空間;加上底色彷舊如古書,很能詮釋《告別施捨》這樣一本具有強烈企圖心,雖名為「經濟簡史」卻顯然不甘於延續既有史觀的大作

希望大家都能滿意《告別施捨》最終呈現的樣貌,在細細體會本書之後,或許對封面的各種元素也會產生更多不同的想法呢,相信這將是一場饒富趣味的閱讀體驗。也希望大家都能從這本書獲得看待世界經濟面貌的知識力,過去與現在總是無法切割的,透過體察我們世界過去的樣貌,或許我們能把未來看的更清楚。

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◆2009/03/25 編輯新訊息
《告別施捨》已關閉迴響!近日將再開放迴響與公佈問題。
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◆2009/03/31 編輯新訊息
《告別施捨》已再度開放迴響!
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請問:《告別施捨》的原文書名是?
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◆2009/04/01 編輯新訊息
《告別施捨》得獎名單出爐囉!
請問:《告別施捨》的原文書名是?
答案:A farewell to alms

恭喜以下三位快手得獎者: x9179996、kuomama、abentur

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